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RISC-V是开放还是开源,能否参考开源软件的商业模式?

在RISC-V出现之前,处理器行业的旧商业模式是先寻找供应商,再获取其指令集架构(ISA),例如Arm模式。但这样的模式授权费用较高,而且不能与他人分享,所以2014年RISC-V一经推出便快速获得大量认同。与此同时也带来了商业模式的改变,新的模式是"选择RISC-V,再寻找供应商、搭建自己的core,或采用开放资源的core"。虽然RISC-V在获取core资源上有极大自由度,但仅凭这样就能做出商业化的处理器产品吗?

www.eet-china.com, Dec. 20, 2021 – 

谈到开源,大多数人首先想到的是开源软件,例如Linux、Apache、MySQL、Python等。但是开源硬件大家却了解得不多,如果说开源软件是将软件的源代码公开出来,那硬件要怎么开源呢?维基百科对开源硬件的定义是"以与自由及开源软件相同的方式设计的计算机及电子硬件,这个词主要是用来反映自由释放详细信息的硬件设计,如电路图、材料清单和电路板布局数据等,通常开源硬件也使用开源软件来驱动"。

具体到芯片领域,一颗完整的芯片由各种IP核组成。就像搭积木一样,即便这些IP你都认识,如果要用这些"预制件"搭成你想要的芯片仍需支付一定的版权费用。以IP 核销售模式的发明者Arm为例,他们自己并不生产特定芯片,而是通过出售芯片技术授权,建立起新型的微处理器设计、生产和销售商业模式。

这种模式算不算开源?显然不是;有没有指令集开源的处理器架构?有,就是RISC-V。

RISC-V是加州大学伯克利分校(UC Berkeley)设计的第五代精简指令集计算机(RISC)架构,始于2010年。RISC-V适用于从微控制器到超级计算机等各层次的计算系统,支持自定义扩展指令,标准由非盈利RISC-V组织维护。之前的四代RISC-处理器也均由UC Berkeley David Patterson教授带领研制,包括1981年的一代、1983年的二代、1984年的三代(SOAR)、1988年的四代(SPUR)。

对于目前致力于实现自主可控的中国半导体领域来说,IP最薄弱的环节正在于处理器。业内使用数量最多两大的处理器架构x86和Arm,前者牢牢掌握在英特尔手中,后者也需要授权付费使用,RISC-V能否成为中国CPU产业的希望?大家都迫切地想知道这个问题的答案。

RISC-V IP核开源,就能做出商业化的处理器吗?

日前,在由中国RISC-V产业联盟、芯原微电子和上海集成电路产业集群发展促进机构共同主办的首届滴水湖中国RISC-V产业论坛上,进行了一次主题为"RISC-V的开放与开源"的圆桌讨论。中国RISC-V产业联盟理事长、芯原股份创始人、董事长兼总裁戴伟民博士担任主持,来自RISC-V领域领先的三大IP供应商高层、在开源软件和生态领域负有盛名的机构专家,以及来自芯片领域的企业高层代表一同探讨了芯片是否该被开源、RISC-V开源软件生态、RISC-V芯片产业化等一系列相关的话题。台下与线上的嘉宾也踊跃参与了部分话题的投票,表达了自己的观点,与台上嘉宾进行了实时互动。

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